Latin American Network Posts

Watch the Live #AI4D Knowledge Webinar: Introducing the 2019 Government AI Readiness Index

Technologies have had an undeniable impact on improving living standards, connecting us together, and increasing productivity. With the right policies and institutional arrangements, governments can ensure that the benefits of artificial intelligence are shared broadly. This one-hour webinar will introduce and ignite a dialogue on this year’s Government AI Readiness Index and its implications on various regions. The dialogue will draw on the knowledge of leading regional experts who penned this report.

The Panelists

  • Hannah Miller, Report Lead Author from Oxford Insights, UK
  • Isaac Rutenberg, Director of the Centre for Intellectual Property and Information Technology Law (CIPIT), Kenya
  • Fabrizio Scrollini, Executive Director of the Latin American Open Data Initiative, Uruguay
  • Alex Comninos, AI4D Policy & Regulation Focal Point, Research ICT Africa, South Africa

This webinar was moderated by Robert Muthuri, AI4D Policy & Regulation Focal Point, Centre for Intellectual Property and Information Technology, Kenya

If you wish to rewatch or missed the sold-out free webinar session, see below clip (Listen to it as a podcast):


  • Wednesday, May 15, 2019, from 16h-17h PM Nairobi Time | 14h-15h PM London |  9h-10h AM ET – Ottawa Time 
  • This webinar will be hosted on Webex

The 2019 Government AI Readiness Index was produced by Oxford Insights with support from the International Development Research Centre (IDRC).

The Government AI Readiness Index 2019: More Equal Implementation Needed to Close Global Inequalities

In an era where AI-enabled systems already power a broad set of activities such as social media algorithms, autonomous vehicles, flight navigation systems, agricultural sensors, disease diagnosis, it is only poised to become ever-more pervasive. However, “AI can either accelerate the achievement of the [Sustainable Development] goals or entrench existing gaps,” says IDRC President Jean Lebel in a recent article.

With the right policies and institutional arrangements, governments can ensure that the benefits of disruptive technologies like artificial intelligence are shared broadly and help transform the way that public services are delivered and support better governance. The 2019 Government AI Readiness Index provides the first global panorama covering 194 countries and territories on governments’ preparedness to take advantage of the benefits of AI in their operations and delivery of public services.  

The 2019 ranking weighs several indicators for measuring government AI readiness with a focus on the responsible and ethical use of AI, weighting criteria such as the state of data protection and privacy laws and whether or not a national AI-related vision exists. The Index considers the availability of open government data, digital skills and education, and private sector capability to the scope and quality of digital public services, among others.

This year’s Index now includes in-depth analysis of AI readiness in regional contexts from regional experts. Regions and countries with strong economies, good governance, and innovative private sectors ranked higher on the Index. Governments in the Global North are still better positioned to reap the benefits of AI than their Southern counterparts, but there is an opportunity to address the imbalance. Otherwise, the differences in AI readiness between governments may increase the risk that certain countries could become testing grounds, where AI systems could be misused, and weaken the opportunities to use AI in support of the delivery for the common good and public welfare.

High-income countries with robust AI strategies and investments dominated the Top 10 spots of the Index. Singapore comes first, followed by the United Kingdom. Germany is third. Nordic countries – Finland, Sweden, and Denmark – secured top spots. Canada came in seventh place, ahead of France. Although Canada was the first country to announce a national AI strategy in early 2017 with a five-year $125-million plan, the index highlights opportunities for Canada to further invest in other dimensions of AI readiness.

Vibrant Artificial Intelligence Ecosystems in the Global South  

In contrast, Africa is the region positioned to benefit the most from improving and investing in AI readiness. No African countries came in the Top 50 with Kenya being edge out at 52nd. AI readiness in governments may have differing impacts in Africa than countries in the Top 10 such as Singapore. While the risk of AI-related automation of existing jobs in Africa is lower – for now – due to a larger informal sector, nevertheless AI may present new challenges and opportunities for fostering development in Africa. Governments in Africa will need to be ready to foster and encourage AI innovation through public and private sectors, to support new regulatory structures and deepen existing ones that will be needed to minimize potential harms, such as in health systems, and to consider how they will use AI-enabled technologies in their own policy making and service delivery.  

While Kenya is the only country out of the 46 sub-Saharan African states that has an AI-specific taskforce that is working towards a national strategy, the outlook for AI in Africa is positive. South Africa and Uganda recently announced the creation of their National Taskforces on emerging technologies. The development of AI is advancing at a rapid pace in sub-Saharan Africa. There is an important opportunity to support Government readiness in AI in order to ensure that countries from Africa are positioned to benefit from the potential of AI in their economies, health systems, service delivery and more. “African governments can capitalize on the late-mover advantage” to create smarter AI-related policies and institutional arrangements says Isaac Rutenberg, Director of the Centre for Intellectual Property and Information Technology Law (CIPIT) and a contributor to the Index report.

Latin America’s AI future is still uncertain due to structural inequalities and governance challenges like weak privacy laws needed to enable the formulation of a clear AI policy and ethical framework for the region. Mexico leads this region’s rankings followed by Uruguay, Chile, and Brazil. Local AI capacity needs to be further strengthened and work closely with the public sector as there is an important disconnect between the AI ​community and the public sector. Across this region, we need “more investment tailored for the Latin American context and the right ethical and policy framework to kickstart an inclusive AI development cycle,” says Fabrizio Scrollini, Executive Director of the Latin American Open Data Initiative (ILDA).

Over the last two years, the interest in informal developer communities, the private sector, and researchers point to the growth of a vibrant and diverse AI ecosystem in the Global South. Similarly, as the Index uses secondary data, relying on traditional metrics of counting the number of patent applications and scientific publications on machine learning may underestimate the level and activity of innovation across middle and low-income countries.

The AI Network of Excellence in sub-Saharan Africa

To reduce the gap in AI readiness, IDRC is developing proposals with the Latin American and African AI communities. In recent regional workshops in Nairobi and Mexico City,  the start of is a vibrant AI ecosystem was evident, with a number of emerging initiatives already across the Global South aiming to strengthen machine learning and artificial intelligence research and talent. A third regional workshop is planned for Asia in late 2019.  

For example, in Nairobi, sixty African and international experts at the workshop collaboratively shaped a new ambitious and pragmatic roadmap for the AI Network of Excellence in sub-Saharan Africa. The roadmap sets out a vision and the start of a new AI research and innovation agenda for development on how African countries can address existing imbalances and strengthen AI readiness – in government and policy spheres, in industry and applications, and in building emerging talent and skills.

What would happen if there are more than 30 African countries developing their own AI strategies in the next five years? Imagine if more than 400 PhDs in AI and machine learning from across Africa were innovating and engaging in shaping global conversations about how AI can be used to support human development. And what if universities, the private sector, and other public interest institutions invest a billion dollars in collaborations on AI to support the achievement of African Union’s development blueprint Agenda 2063? This would certainly be important steps to change the unequal picture presented in this year’s index.

AI’s profound potential for accelerating progress on the Sustainable Development Goals can only happen if it is well managed by governments and like-minded actors. This year’s  Government AI Readiness Index highlights the need for more equal implementation to close AI’s potential to widen global inequalities. With committed local AI community actors and global partners like Sweden, IDRC is looking to support collaborative approaches with researchers, enterprises, start-ups, policymakers, and civil societies to close this gap and make Canada a global partner in advancing effective and responsible development of AI for a more inclusive and sustainable world.  

The Index and report are licensed under a CC-BY. Follow us on Twitter @ai4dev.

To download the Government AI Readiness Index 2019 Report, click here. 





The commentary article was written by Kai-Hsin Hung, Katie Clancy, and Fernando Perini. This commentary article is the extensive version of the original Perspectives article published on IDRC’s website.

The Government AI Readiness Index 2019 is produced by Oxford Insights with support from the International Development Research Centre (IDRC). We would like to thank all the regional experts who contributed to this report.

lnteligencia Artificial y Desarrollo en America Latina: bases para una iniciativa regional

El crecimiento de la potencia computacional, la disponibilidad de grandes cantidades de datos abiertos y el progreso de los algoritmos han hecho que la Inteligencia Artificial (IA) se convierta en una de las tecnologías más prometedoras y desafiantes del siglo XXI. Sin embargo, varios países de la región de América Latina y el Caribe (ALC) apenas están generando conciencia sobre la importancia de estos desarrollos, y pocos han explorando el desarrollo de políticas nacionales aplicables a la inteligencia artificial. En este proceso, existe una desconexión importante entre la comunidad de práctica de la IA y las comunidades en desarrollo.

Dado este contexto, el Centro Latam Digital y el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (IDRC) organizaron conjuntamente un taller con invitación para establecer colectivamente con actores clave un proyecto regional de Inteligencia Artificial para el Desarrollo.

El taller se llevó a cabo los días 25 y 26 de febrero de 2019 en el Centro de Investigación y Docencia Económicas (CIDE) en la Ciudad de México. El taller se desenvolvió como un intercambio abierto con la colaboración de la Iniciativa Latinoamericana para Datos Abiertos (ILDA) a través de sesiones plenarias y discusiones en grupos de trabajo con más de 30 expertos de nueve países de la región. Los participantes fueron seleccionados en función de sus antecedentes y conocimientos asociados al tema en cuestión.

Los objetivos del taller fueron:

  • Reunir a una serie de actores clave de las diversas comunidades involucradas en el desarrollo o producción, investigación, regulación y uso de la IA para compartir conocimiento e identificar áreas prioritarias claves de investigación y capacitación para la región.
  • Proporcionar directrices sobre la estructura y los objetivos potenciales de una iniciativa para apoyar el desarrollo de políticas nacionales sólidas sobre la IA en la región.
  • Establecer la base de una comunidad regional de responsables políticos, investigadores, empresas e instituciones del sector privado y organizaciones no gubernamentales orientadas al desarrollo y la implementación de la

Este blog resume las ideas más importantes del taller junto con los pasos a seguir hacia la construcción de una red de expertos y organizaciones que responden a la evolución reciente de las tecnologías de la información y comunicación (TIC) en América Latina e impulsen la IA como un vehículo para el desarrollo social y económico de la región.


 El enfoque durante el primer día fueron los desafíos de la inteligencia artificial en la región latinoamericana. Los participantes en el grupo coincidieron en que los gobiernos no reconocen a la IA como una solución potencial para los asuntos urgentes del desarrollo social y económico de su país. Es necesario crear un mayor entendimiento del impacto potencial de la adopción de la IA como un medio para la solución de problemas prioritarios en las agendas nacionales de desarrollo. El contexto latinoamericano enfrenta una falta de conciencia en el sector público sobre la IA; se trabaja de forma reactiva, vertical, en silos y sin convergencia.

Aunque exista un creciente acervo de informes y recursos para el análisis de la importancia de las agendas digitales nacionales, pocas veces se traducen en acciones por parte de los gobiernos debido a la falta de capacidad, estructura legal y autoridad para llevar a cabo la implementación en un contexto local específico con recursos limitados.

Los participantes estaban de acuerdo con que el gobierno es un actor esencial para impulsar políticas públicas eficientes para el aprovechamiento de la IA como habilitador del desarrollo de largo plazo. Sin embargo, los gobiernos necesitan marcos éticos de gobernanza de datos, lineamientos para la protección de datos y privacidad de información, una mejor distribución de recursos y de mecanismos para dar continuidad a una agenda digital y el uso de IA como habilitador.

Los siguientes puntos fueron planteados por los participantes.

  • Es clave definir una agenda en común entre actores en la región para plantear la IA como una capacidad transversal, no un producto, para impulsar el desarrollo sostenible.
  • Para definir una agenda accionable, es importante impulsar plataformas multiactor para dialogar y conocer a los actores a nivel regional y entender sus capacidades en distintos sectores, así como realizar un diagnóstico para para entender qué herramientas ya
  • Es necesario no solo fortalecer las capacidades de investigación en temas de IA, sino también hacer un vínculo entre académicos y empresas hasta complementar e equilibrar capacidades. Si complementamos capacidades, más fuerza tenemos para crear alianzas para desarrollar iniciativas alrededor de problemas críticos de los países de la región.
  • Es clave generar una demanda ciudadana para una agenda nacional de IA a través de
  • Es sumamente importante diagnosticar la etapa de madurez de IA en la región, para entender la oportunidad de fortalecer capacidades desde alfabetización digital hasta

gestión de proyectos de IA, articulación en políticas públicas, la capacidad técnica y acceso y manejo de infraestructura en los varios sectores.

Caminos por seguir

Los participantes buscaran definir posibles estrategias alrededor de tres puntos de intervención: diseño e influir en la política pública, desarrollo de habilidades, y aplicaciones de IA en la región. Conforme a la idea presentada por los representantes de IDRC, las intervenciones serían diseñados y ejecutados por una red regional de especialistas y organizaciones liderando temas relacionados con la IA.

Política pública

Para influir en la política pública, se acordó que es importante realizar un mapeo de iniciativas y políticas en la región para tener un panorama claro de los vacíos de conocimiento, capacidades, niveles de adopción y recursos asignados alrededor de IA. También se tendría que identificar dos a tres puntos de incidencia, posiblemente en el marco de gobierno digital o problemas sectoriales concretos que necesiten soluciones de corto plazo, para demostrar el potencial de impacto de la adopción de IA en la eficacia y eficiencia de programas gubernamentales. Para vigilar e informar sobre estrategias y políticas de IA, se podría crear un observatorio que también desarrolle una metrica de madurez de adopción nacional y subnacional en la región. Por último, es importante ofrecer actividades de capacitación presenciales y en línea de IA para gobiernos y definir esquemas de incentivos para su participación.

Desarrollo de habilidades

En el ámbito de desarrollo de habilidades, se propone crear un centro de investigación de alta calidad que estructure programas para crecer y retener talento para contribuir a la IA aplicada para abordar los retos al desarrollo en la región. Este centro se conecta a universidades, gobierno, industria. Cuenta con una agenda de investigación interdisciplinaria y un área de emprendimiento para contribuir al diseño de las soluciones para el desarrollo . Se comentó que al tener un centro de IA aplicada basada en la región, esta iniciativa puede tener un efecto secundario a la educación alrededor de alfabetización digital, STEM y generar entusiasmo en el sistema educativa.


Se deben definir áreas (como educación, agricultura, violencia, salud) para la aplicación de IA usando un marco de alto nivel como Objetivos de Desarrollo Sostenible que permiten adaptarse en contextos locales. Género debe ser un tema transversal que se integre en todas las áreas en las que se aplicaría intervenciones de IA. Para definir estas áreas, es clave realizar un mapeo de actores que participen en la selección de temas y ayuden identificar las iniciativas que deben ser elegidas a través de una serie de criterios. También se debe identificar mejores prácticas en IA para facilitar la réplica de iniciativas a través de estandarizar y proporcionar paquetes de herramientas para la implementación. Se propuso la idea de tener 3-4 estudios de caso en los primeros dos años del proyecto, y en cinco años tener resultados más tangibles con métricas e indicadores de impacto tales como niveles de bienestar, capacidades, conciencia y percepción del potencial de la inteligencia artificial entre otros.


Los participantes de este taller demostraron un gran interés en identificar oportunidades para la colaboración, la creación de redes y el compromiso de políticas en torno a la inteligencia artificial para el desarrollo en la región. Es necesario continuar con las discusiones y fortalecer vínculos entre las instituciones participantes para dar continuidad a las agendas discutidas. Se alentó a los participantes a identificar los próximos pasos en los que se pueda actuar.

Conforme a las conclusiones del taller, se desarrollará una red formal para sostener esta comunidad de especialistas. Esta red contará con una marca, estrategia y objetivos definidos, y un proceso de integración de nuevos actores para expandir a nivel país y regional a una escala manejable. A través de esta red, se definirán estrategias para compartir hitos, eventos, iniciativas de ley, contactos y oportunidades de financiamiento a través del uso de herramientas como Google Drive, Slack, una página web, y las redes sociales. Se desarrollará una ruta crítica para la red junto con un plan de comunicación para asegurar el seguimiento de las conversaciones acerca este proyecto. Un vez confirmado el cronograma y el presupuesto de IDRC, se organizarán reuniones de trabajo subsecuentes.

Centro Latam Digital e ILDA facilitarán conversaciones en curso entre los participantes a través de un canal de AI4D en SLACK para dar continuidad a la formación de una red de expertos, legisladores, investigadores y tecnólogos que han contribuido a este diálogo sobre inteligencia artificial para el desarrollo de América Latina.

Organizado por: